/\

ANNONCE

‘Jeg interesserer mig for mad, diners, tiki-kultur og ølbryggeri.Pludselig står jeg der og ejer en hel masse steder.' - Jan Vardøen. Foto: Hans Fredrik Asbjørnsen
‘Jeg interesserer mig for mad, diners, tiki-kultur og ølbryggeri.Pludselig står jeg der og ejer en hel masse steder.' - Jan Vardøen. Foto: Hans Fredrik Asbjørnsen

Livsstil

Jan Vardøen er hr. Grünerløkka

Iværksætteren Jan Vardøen har bygget sit forretningsimperium fra bunden og fortsat med at omdanne det gamle arbejderkvarter Grünerløkka til Oslos hippe hovedkvarter.

Jan Vardøen indånder duften fra de gamle gader i Grünerløkka i Oslo. Det er en liflig blanding af trælak, læder og friskbagt brød. Inden for bare et par husblokke ligger ikke færre end ti virksomheder, som han har bygget op bogstaveligt talt med hænderne. Iført en sort trøje, som Johnny Cash ville have været stolt af, går han rundt mellem sine barer og restauranter. Stil ligger naturligt for Vardøen, og man kan se vintage-inspirationen fra 1940erne, 50erne og 60erne alle de steder, han har været i gang.

Photo: Hans Fredrik Asbjørnsen

Alder: 52

Familie: Partner og to børn på 5 og 8 år

Bor: Nesodden i Akershus. lejlighed i Grünerløkka

Beskæftigelse: Bådebygger, iværksætter, restauratør, musiker, instruktør, forfatter. Ejer af en række restauranter, et forlag, et pladeselskab, et filmproduktionsselskab, et revisionsfirma og en importvirksomhed. Han har udgivet flere albums, har lavet tre film, og en fjerde er på vej. 

Read more

Vardøen, der har delt sin tid mellem sin fars hjem i England og sin mors i Norge, frem til han var i tyverne, ankom til Risør i 1988 efter at have overbevist sig selv om, at han skulle have et kursus i bådebygning.

"Bådebygning er et fornemt håndværk, som alle burde lære," siger han. "Det lærer dig at løse problemer. Du arbejder også med æstetik, så du kan udvikle din personlige stil. Og du skal være meget præcis, ellers kan båden synke."

Risør føltes snart for lille, så turen gik til Oslo og kvarteret Grünerløkka. Dengang var Grünerløkka et trist arbejderkvarter. Der var stadig beboelsesejendomme, hvor flere lejligheder var fælles om et badeværelse. Folk var fattige, og at bo på Markveien eller Nordregate var ikke noget, man var stolt af.

Men Vardøen har en svaghed for nedslidte kvarterer. I London boede han for eksempel i en besat ejendom i Brixton. Han var hurtig til at se potentialet i Grünerløkka-kvarteret.

"Det er et kvarter med masser af sjæl," siger han, "og en god blanding af parker og gamle bygninger. Alt er meget afslappet her, og der er en følelse af sammenhold. Det passer mig godt."

Den mexikanske restaurant Mucho Mas, Vardøen's første restaurant i Grünerløkka. Foto: Hans Fredrik Asbjørnsen

I 1996 var Vardøen med til at åbne en lille mexicansk restaurant, Mucho Mas, som blev Grünerløkkas første hippe spisested. Derefter begyndte tingene at tage fart. Vardøen overtog et andet sted på Thorvald Meyers Gate og åbnede Bar Boca, som omgående blev en succes. Det havde nogle af byens sejeste bartendere, der mixede farverige cocktails med kirsebær til pynt. Stedet var pakket hver fredag aften. Derefter fulgte den hyggelige pizzarestaurant Villa Paradiso, den amerikanskinspirerede Nighthawk Diner, et mikrobryggeri, et bageri og meget mere.

I dag omfatter Vardøens imperium også et pladeselskab, et filmproduktionsselskab, et forlag, en importvirksomhed og et revisionsfirma. Han beskæftiger over 300 medarbejdere.

"Det er en underlig fornemmelse," siger han. "Når alle sidder samlet til julefrokost, tænker jeg: "Jeg betaler løn til alle de mennesker!"

Et imperium grundlægges

Vardøen har været helt central i at gøre Grünerløkka til det pulserende og eftertragtede område, det er i dag. Faktisk er ejendomspriserne tredoblet, siden han kom til. Men han er beskeden i forhold til sin andel i forandringen.

"Hvis det alt sammen var tilsigtet, havde jeg været lykkelig. Men det har aldrig været mit mål at opbygge et kvarter. Jeg gjorde bare de ting, jeg godt kan lide. Jeg interesserer mig for mad, diners, tiki-kultur og ølbrygning. Pludselig sidder jeg her og ejer en masse steder. Jeg er entusiastisk, og jeg tror på at holde fast i mine planer."

Han har ret bogstaveligt bygget dette imperium med sine bare hænder.

"Jeg har selv udført alt tømrerarbejdet," siger han. "Og lagt gulvene. Jeg malede også skiltene. Tingene var ikke blevet til noget, hvis jeg skulle have betalt en anden for at gøre arbejdet." 

Nighthawk diner er inspireret af Edward Hoppers maleri. Foto: Hans Fredrik Asbjørnsen

Hold hovedet højt og få tingene gjort.

Vardøen er skeptisk over for begrebet design. "Det gør bare tingene dyrere," siger han. "Jeg kan ikke se, hvorfor jeg skal hyre en indretningsarkitekt – at bygge en restaurant er ikke så forskelligt fra at bygge en båd i træ. Når du først mestrer den teknik, kan du bruge den til mange andre ting."  

Man får en fornemmelse af, at Vardøens døgn har mere end 24 timer. Udover at holde sit imperium kørende og åbne en ny filial i Villa Paradiso har han for nylig fundet tid til at instruere sin tredje film, Efterår. Hemmeligheden er, siger han, ikke at miste modet.

"Det er ligesom at være bartender i en tætpakket bar. Det er nemt at blive overvældet, og man kan godt være fristet til at kigge ned i gulvet i stedet for at tage sig af kunderne. Men hvis man holdet hovedet højt og får tingene gjort, finder man ud af, at man godt kan klare det. Det er sådan, mine dage er. Dermed fortsætter han til næste restaurant. 

 

Tekst: Inga Ragnhild Holst

Blev du inspireret af denne artikel?

Giv den en thumbs up!

likes

ANNONCE

Luk kort

Kategori

Fra artiklen

Del tips

Luk

Leder du efter noget specielt?

Filtrer din søgning

Luk