/\

ANNONCE

Man kan kalde Chicago en sportsby generelt, men hvis man vil være mere præcis, kan man kalde det en Bears-by. Foto: Getty Images
Man kan kalde Chicago en sportsby generelt, men hvis man vil være mere præcis, kan man kalde det en Bears-by. Foto: Getty Images

Livsstil

Sportsbyen Chicago

Ikke mange amerikanske byer tager sport lige så alvorligt som ’The Windy City’. Chicago elsker længe, elsker højt, og er ikke bange for at vise lidt barsk kærlighed, når et af de fem hjemmehold skuffer.

Det er 8 grader under frysepunktet, og en let sne hvirvler rundt ved Soldier Field, men det forhindrer dog ikke en øl-sælger i gult i at faldbyde sine varer med en hårdt prøvet og virkningsfuld melodi i stemmen, da han råber:   Sportsfans i Chicago viser deres loyalitet med ryggen, og klæder sig fra top til tå i holdets logo og farver. Foto. Getty Images

“ICE COLD BEER!”

Vi er til en NFL-kamp mellem hjemmeholdet Chicago Bears og rivalerne Minnesota Vikings. Bears havde en frygtelig start på sæsonen, hvor de tabte alle deres hjemmekampe indtil videre. For at gøre tingene værre, blev der ugen før denne særlige kamp lagt en video ud på nettet, som viste fans, der brændte trøjen tilhørende holdets stjerne-quarterback, Jay Cutler – selv om det nu ikke påvirker antallet af tilskuere her. Soldier Field er som sædvanlig udsolgt i dag, og deres fans – 60.000 – er lige så indædt loyale som altid. Mange af dem står på parkeringspladserne og får tiden til at gå med de traditionelle amerikanske ‘tailgaters’ før kampen, dvs. spontane hyggesammenkomster med bærbar grill og kølebokse med øl, der som regel udleveres fra bagagerummet i biler eller fra lastbiler.

Stemningen i tilskuerpladserne er lidt dæmpet til at begynde med, men da nationalhymnen når sit højdepunkt, mens en perfekt timet B52 Stealth Bomber flyver helt lavt forbi, er tilråbene næsten øredøvende.

Og når de først er kommet i gang, stopper fansene ikke. De plejer at larme så meget som muligt, når modstanderne fra Minnesota-holdet er i offensiven, med måltavler som opfordrer alle til at “Be Chicago Loud!” Da det lykkes Bears at opnå deres første hjemmesejr i år, 21–13, stiger jubelråbene, før de ender i glædelig lettelse – og fansene forlader Soldier Field lykkelige og tilfredse.

En vigtig del af bylivet

Når man ankommer til Chicagos O’Hare Lufthavn, står det med det samme klart, at sport spiller en stor rolle i byen. Hver etage på parkeringens garage bærer navnet på et af byens sportshold. I downtown Chicago er der logoer for holdene overalt: på kasketter, jakker, tørklæder, T-shirts og hættetrøjer. I Chicago er folk stolte af deres hjemmehold, og de viser det ved at bære deres yndlingsholds logo på ryggen.  

“Sport er en kæmpestor ting i Chicago, og sportsfans i Chicago er utroligt passionerede. Det er en kliché, men folk taler altid om Chicago som en ‘blue-collar’ by, dvs. at vi værdsætter hårdt arbejde, råstyrke og loyalitet. Og vores sportshold, som Bears eller Bulls, har været skrappe og seje hold i det meste af deres historie. Det kan deres fans godt lide, og de elsker at se dem,” siger Brian Neal fra Chicago, som følger 

Dig vs de proffe

Chicago Sports Museum ligger i Water Tower Shopping Center i det centrale Chicago. På den interaktive udstilling kan du prøve at redde Patrick Kanes (Blackhawk) skud mod målet, eller spille basketball som Bulls’ legendariske Scottie Pippen. 

harrycarays.com/chicagosportsmuseum

Det skal du spise

Chicago er berømt for deep-pan pizza og hotdogs, som selvfølgelig begge bliver serveret ved alle sportsbegivenheder. Hvis du ikke er i humør til det, har United Center meget mere at vælge imellem: mexicansk mad, hamburgere, deli-sandwich og glutenfri fast food.

Read more

Bulls basketball-hold og Bears fodboldhold for Rantsports.com. Chicago er bare en af fire amerikanske byer, der har hold inden for alle fem større professionelle sportsgrene – American football, baseball, ishockey, basketball og fodbold. En af de gode ting ved at have hold inden for alle de store sportsgrene er så, at man egentlig godt kan regne med, at mindst et af dem sidder i held med et eller andet.

Sporting News-magasinet har kaldt Chicago “Best Sports City” tre gange, sidste gang i 2010, og der er ingen tvivl om, at byen vil opnå den ære igen, for på trods af nogle mindre ærefulde resultater i de senere år er Chicago-fans loyale i næsten overdreven grad.
Bears klarede sig dårligt i 2014, og hvis vi skal være ærlige, er de heldige, at deres fans er så trofaste, for den sidste gang Bears vandt American footballs Super Bowl, var i 1985.

I 90’erne dominerede Bulls basketball, og de fik seks mesterskaber med den legendariske Michael ‘Air’ Jordan i spidsen. For nylig har NHL’s Blackhawks haft mest succes og har vundet to Stanley Cups, i 2010 og i 2013.

“Rækkefølgen inden for sport i Chicago er med hensyn til popularitet lige nu, noget i denne stil: Bears, Hawks, Bulls, Cubs og White Sox, fra mest til mindst populær,” siger Brian Neal.

At det ikke er lykkedes Bears at vinde et større mesterskab siden 80’erne, synes ikke at påvirke deres popularitet. Football er stadig den største sport i USA, og Bears er stadig konger i Chicago.

“Man kan kalde Chicago en sportsby generelt, men man kunne også være mere præcis og kalde den for en Bears-by. Bears er toppen i de store sportsgrene i Chicago, selv når de er rædselsfulde, som de var i denne sæson. Hvis du kan få fat i billetter, så er det ligegyldigt hvor gode eller dårlige de er, du tager sikkert af sted til kampen. Og enten jubler du over en god kamp – eller du lader dem vide, at du er skuffet – hvad der var mange, der gjorde i år,” siger Brian.

Basketball og hockey i samme arena

Efter femten minutter fra centrum med subwayen er du i United Center, hjemmebane for både Bulls og Chicago Blackhawks. Uden for arenaen standser mange basketball-fans for at tage en ‘selfie’ sammen med Michael Jordan-statuen, som blev opstillet i 1994 for at ære den mand, som mange opfatter som den største basketball-spiller nogensinde.

Inden i arenaen hænger der flag fra loftet, som minder om hver af de seks titler, som Bulls har vundet. Og mens Jordan var key, krævede det mere på banen at vinde de mesterskaber – unikke spillere Scottie Pippen, Toni Kukoc og Dennis Rodman var blandt. de mange, som gjorde Bulls til en legende i sportens verden.

Desværre kæmper Bulls’ nuværende mandskab for at leve op til fortidens hæder. Holdets største stjerne, Derrick Rose, har været plaget af skader i et par sæsoner, inkl. denne. Når han sidder på bænken i beige i stedet for i holdets uniform, er Rose hårdt savnet på banen, hvor Bulls kæmper for at holde tempoet oppe med de hurtige gæster fra Indiana.
Deres sidste store sejr er måske et fjernt minde, men deres fans elsker stadig BullsSelv om folk først og fremmest kommer til kampene for at se boldspil, så handler en NBA-kamp ikke kun om basketball. I løbet af næsten alle pauser – og der er mange pauser – sker der altid noget på banen. Somme tider giver cheerleaderne et dansenummer, eller en af fansene får måske chancen for at vinde en præmie for at få bolden i kurven eller vise deres bedste dansetrin. Som regel er det mascotten Benny The Bull – en akrobat klædt ud fra top til tå – som får gang i fansene med sin dans, sine stunts og løjer.

På denne særlige aften optræder Benny for en svær forsamling. Fansene er ikke rigtig i humør, når hjemmeholdet ikke klarer sig godt. Indiana Pacers vinder 99–90, og hjemmeholdets træner Tom Thibodeau er skuffet. 

“Vi blev slået på alle fronter i kampen. Vi må finde ud af, hvordan kan spille bedre her. Vi spillede bare en kamp med lav energi,” siger Coach T til pressekonferencen.

Den følgende dag er United Center pakket til rækværket igen. Men i stedet for et poleret trægulv skinner arenaen i stedet af lyset, der kommer fra den friskpolerede is, mens Blackhawks spiller værter for Dallas Stars. Forskellen i energien er bemærkelsesværdig. Blackhawks er et af de bedste hold i NHL, og begejstringen stiger med hvert mål, som scores af hjemmeholdet.

Siden 2010’s Stanley Cup har Blackhawks haft en etableret tradition: de fejrer hvert mål ved at spille det skotske band The Fratellis“Chelsea Dagger”. De larmende og stolte fans elsker det, og synger højt i kor, hver gang den bliver spillet.

“Da da da da da da da da da da da da!”

I aften ender kampen 6–2 til Blackhawks, og mængden viser sin værdsættelse med tordnende jubelråb.

Thomas Pihl fra Stockholm overværer sin allerførste NHL-kamp og siger, at han er utrolig imponeret af stemningen.

“Det var forbløffende! Vi sad i nærheden af nogle gamle damer, som alle sammen var i Blackhawks-trøjer, og de stod op og råbte. Sejt!” siger han.

Efter bare to dage i Chicago er det lykkedes os at se tre kampe med tre forskellige hold. Hver oplevelse har været unik, men hvad de alle havde til fælles var passion og stemning.

Brian Neal har en ide om, hvorfor sportsfans i det kølige Chicago viser så intens en passion.

“I byer med godt vejr som San Diego, Miami og andre som dem er der meget at lave hele året rundt. I Chicago, Boston og andre byer med koldt vejr elsker folk at komme hjem, når det er koldt, for at se tv med Bears, Hawks eller Bulls. Så på den måde kan vejret spille en rolle for, hvor store og trofaste fansene er. Sport er bare vigtigere her end i nogle byer med varmere vejr,” siger han. 

Tekst: Måns Eriksson

Find en arena med din yndlingssport på det interaktive kort herunder

Open map in full screen» 

Blev du inspireret af denne artikel?

Giv den en thumbs up!

likes

Sidst ændret: 25 april, 2016

ANNONCE

Luk kort

Kategori

Fra artiklen

Del tips

Luk

Leder du efter noget specielt?

Filtrer din søgning

Luk