/\

ANNONCE

Foto: Dave Tacon

Steder

Oplev Luzhi – en af de smukke kanalbyer nær Shanghai

Mellem de moderne storbyer Shanghai og Suzhou ligger den lille idylliske kanalby Luzhi med en overflod af historie.

De første forårsstråler spejler sig i vandet, der er omgivet af historiske hvidkalkede bygninger. Lufttørret kød og vasketøj hænger side om side udenfor de blyindfattede ruder. Man møder en duft og syden af stegt fermenteret tofu, når man går gennem de smalle gader, mens kvinderne i farvestrålende klæder synger folkesange, mens de styrer deres både fra side til side med en enkelt bambusåre.

Det er umuligt at tale om Luzhi — en lille kanalby med mere end 2.500 års historie i Kinas østlige Jiangsu-provins — uden også at tale om poesi. Den lille by, der ligger midt mellem storbyerne Suzhou mod vest og Shanghai mod øst, har længe inspireret romantiske forfattere. Luzhi er bl.a. også kendt som Puli, pseudonymet for Lu Guimeng, poeten under Tangdynastiets poetiske blomstringstid, som tilbragte sine sidste dage her og ligger begravet i byen. Hundrede år senere under Mingdynastiet blev livet langs de små kanaler og gamle stenbroer udødeliggjort igen, denne gang af en ukendt poet, som skrev blot fire linjer, der er gået over i historien:

Lang bro kort bro med piletræer;
Vandløb med lotusblomst;

Smalle gader med banner over vinbutik;
Måger følger fiskerbåden hjem

Luzhi, der er blandt Kinas historiske byer og som er erklæret bevaringsværdig af UNESCO, blev bygget i forbindelse med udgravningen af den menneskeskabte Kejserkanal, der har forbundet nord og syd i 1.400 år. Kanalsystemet, som er verdens ældste og længste (1.776 km), blev bygget af kejser Yang af Sui-dynastiet, da de vigtigste floder i oldtidens Kina løb fra vest mod øst, og kejseren havde brug for at kunne transportere ris fra syd til nord. Da kejseren begyndte at bruge kanalsystemet til at transportere silke, ris, porcelæn og salt til sit palads, dukkede små byer og samfund op langs kanalen, der kunne tjene til livets ophold ved at forsyne bådbesætninger med fjerkræ, kød og drikkevarer.

”Kejseren havde brug for kanalbyerne,” fortæller Lily Wang, der er ekspert i kinesisk historie, og som arrangerer ture til kanalbyerne omkring Shanghai for Bespoke Travel. ”På den ene side tjente kanalbyerne kejseren, men folket brugte også kanalerne til at sende egne varer til storbyerne. Flere tjente en formue!”

Foto: Dave Tacon

Et eksempel på en virksomhed, der så dagens lys i en af kanelbyerne, er Wansheng Rice Mill, der blev grundlagt i Luzhi i 1910. Efter årtier med kommerciel handel, ofte på bekostning af fattige bønder, der kom langvejsfra for at få deres ris vejet og prissat på rismøllefabrikkens enorme vægt, blev et museum opført på den østlige side af floden i 1998. Ved indgangen hænger en artikel fra 1933 af den berømte kinesiske forfatter Ye Shengtao, der kritiserede fabrikkens rige ejere for at snyde bønderne fra en rimelig betaling; hans ord står stadig trykt i kinesiske skolebøger som en advarsel mod det onde i et feudalt samfund. Museet udstiller gamle værktøjer til dyrkning og forarbejdning af ris til lyden af et soundtrack med kvidrende fugle, leer, der slibes, og bøffelbrøl.

Foto: Dave Tacon

Regeringen har i de seneste år stået bag lignende seværdigheder, såsom det nybyggede men traditionelt indrettede Jiangnan-kulturcenter, og kanalrundfarter, i et forsøg på at få flere turister til Luzhi.

Luo Yinhua, der driver nudelrestauranten Shen Lian (hellige lotusblomst), der ligger blandt snack-, foto- og souvenirbutikker, er begejstret for forandringerne. ”Da jeg var lille, var vi meget, meget fattige, men nu er vores liv er meget bedre,” fortæller hun og forklarer, at hun kommer fra en bondefamilie. ”Der var hverken butikker eller forretninger i byen,” tilføjer hun, og strammer uldtørklædet om hovedet, mens hun byder gæsterne velkommen.

Luzhi nyfundne velstand ses tydeligt i gaderne, men der er gjort meget for at bevare den historiske bys charme. Mens mændene spiller kort på et vakkelvornt bord langs kanalen og kvinderne vasker tøj i floden, hænger der lyserøde grisetæer — der siges at holde huden ung og spændstig — i slagtervinduerne. Krukker med syltede grøntsager og krydret sauce sælges til overpris, mens store krabber vrider sig i plastspande, og venter på at blive sat på spyd, friturestegt og solgt til forbigående. En bryllupsfotograf har en replika af en chuang (en traditionel brudeseng) i butiksvinduet, der er fyldt med røde dekorationer. Fotografens medarbejdere pusler omkring en brud, så hendes cheongsam (silkekjole) og hårpynt sidder helt perfekt. Evig kærlighed skal foreviges med en rejse tilbage i tiden.

Luzhi tiltrækker en jævn strøm af kinesiske turister, men tallet er lavt i forhold til mere kendte kanalbyer i regionen, såsom Tongli og Zhouzhuang. Kombinationen af ro og handelsliv er den perfekte cocktail for Gu Baoyu, en berømt kinesisk kunstner, der har læst i Shanghai, men flyttede til Luzhi for 22 år siden. På en attraktiv adresse på Luzhis hovedgade skaber den 63-årige kunstner det ene maleri efter det andet med en blanding af blæk og vand til stor glæde for turisterne. I nabobutikken frister Gus kone de besøgende med duften af nybagte kager med fyld af røde bønner Hai Tang Gao, inden hun leder dem videre til sin mand.

”Jeg så en udsendelse om Luzhi for længe siden, hvor turisterne sejlede langs floden, så jeg tænkte, at det ville være et godt sted at male og sælge min kunst,” fortæller Bao, mens han fremviser sin populære Luzhi-serie til en besøgende. ”Forretningen går godt, især om foråret og sommeren. Men meget få udlændinge besøger byen.”

For mange internationale besøgende er dette en del af charmen. Hvor der er mange wai gou ren (udlændinge) i Shanghai, da byen var opdelt i forskellige udenlandske koncessioner indtil revolutionen i 1949, føles Luzhi som det 'autentiske Kina.'

”Hvis man besøger en moderne by som Shanghai med et buldrende tempo, kan man nemt komme til at tænke; 'Jeg fik ikke set meget af det autentiske Kina. Storbyens puls er ligesom derhjemme,” fortæller Lily Wang. ”Men hvis man har nået sit mætningspunkt i storbyen og vil se, hvordan Kina så ud under Qingdynastiet, så besøg en af de idylliske kanalbyer og oplev, hvordan tiden spoles tilbage.”

 

Blev du inspireret af denne artikel?

Giv den en thumbs up!

likes

ANNONCE

Luk kort

Kategori

Fra artiklen

Del tips

Luk

Leder du efter noget specielt?

Filtrer din søgning

Luk