/\

ANNONSE

Foto: Hans Kristian Krogh-Hansen

Livsstil

Ekstremsurfing i Lofoten

Lofoten har blitt et hot reisemål blant surfere. Episenteret for all oppmerksomheten er oasen Unstad – en hvit strand 400 kilometer nord for Polarsirkelen.

- Jeg fikk ikke så mange bølger i dag, det er litt vanskelig å fange dem nå. Det ser lettere ut herifra ...

Tommy Olsson har akkurat vasset ut av det mørkegrønne vannet som holder syv grader celsius. Han snur seg og ser ut mot horisonten.

- Men vet du hva – det betyr ikke så mye! Bare det å sitte på brettet der ute og nyte nærheten til naturen ... det er helt spesielt og kanskje den største opplevelsen for mange som kommer for å surfe her!

Det lukter surfevoks, hav og våt gummi. Under neoprenstøvlene knitrer det i tørr snø mot frossen sand. Tommy sitt stålblå blikk finner sønnen Anker. Langt der ute danser han rundt på en ubrutt bølgevegg.
 

Ta bølgen! Foto: Hans-Kristian Krogh-HanssenVeggen reiser seg mot en pastellfarget himmel. Solen skinner ikke direkte ned i bukten på Unstad før om en måned, i februar, men dagslyset har akkurat kommet tilbake etter flere måneder med fravær. Bølgene som ruller inn er generert av et stort lavtrykk utenfor Grønland et sted. De har reist i tusenvis av kilometer over Norskehavet, før de blir fanget som fisk i et garn i bukten foran oss. Ferden ender i stein og sandbanker på 67 grader nord.    

Anker tar en sving i bunnen av den grønne veggen der ute, bygger opp fart og finner veien inn i tunellen av kollapsende vann. Så skimtes kun brettet, som blir med bølgen rundt når den brekker. Et par sekunder senere kommer et sort hode opp i det fråtsende skummet.  

‑ Den var fin, sier Tommy og smiler.

Det har han flere grunner til. De siste årene har han og konen Marion bygget opp en nordnorsk suksesshistorie utenom det vanlige. Det var få som trodde de skulle få det til, for hjemstedet deres er langt ifra verdens navle. Surfing var noe folk bare hadde hørt om.

Selve Unstad ligger i enden av veien, på yttersiden av Vestvågøy, i det norske øyriket Lofoten. En værhard del av landet som vinterstid stikker ut nord i Atlanterhavet som en frossen finger fra det norske kontinentet. Med rå natur, skrei-fiske og dramatiske tinder er Lofoten ingen ukjent turistdestinasjon. Spesielt for somre med midnattssol. Stedet har blant annet blitt kåret til et av verdens 10 beste reisemål av National Geographic. Historien bak bedriften Unstad Arctic Surf, verdens nordligste surfeskole, er likevel spesiell.  

For selv om Unstad, med sine 15 fastboendeog langt flere sauer, er omringet av åpent hav og steile fjellsider på lik linje med flere andre smellvakre småsteder langs kystlinjen her, har stedet fått sin egen Aloha.

Foto: Hans Kristian Krogh-Hansen

 

​«Remove your shoes Mahalo». Det står skrevet på veggen inne på kafeteriaen hos Tommy. Langs panelet henger det signerte bilder av kjente og ikke fullt så kjente surfere. Blant surfe- memorabilia fra sydlige strøk står en dukke med bastskjørt og kokosnøtt-bh. På bordene ligger surfemagasiner fra Australia, USA og Europa. Inne i flere av dem er det bilder og kreative beskrivelser fra det som kalles en av verdens mest eksotiske surfedestinasjoner. Surfer Magazine beskriver det slik:

“Valhall-kysten – for nesten 50 år siden laget en norsk surfer som het Thor sitt første brett for å ri på de iskalde bølgene i Unstadvika i Lofoten. Det gikk ikke så bra. I dag har surferne mye varmere våtdrakter, og de har kommet tilbake til Unstad og bygget opp et usannsynlig surfeparadis på denne ugjestmilde kyststrekningen.»

Det er kortversjonen av historien. Tommy forteller den lengre utgaven etter å ha fått igjen varmen over en kopp kaffe.

- Siden 1963 har det vært surfere i Unstadvika. Thor Frantzen og Hans Egil Krane var antageligvis de første surferne i Norge. Som unggutter jobbet de på skip for å tjene penger. Skipene seilte over hele verden, og i Sydney oppdaget de surfing og prøvde det for første gang. Hjemme i Lofoten måtte de lage sine egne brett. På den tiden herjet de berømte Beach Boys på hitlistene, og det eneste bildet de hadde av et surfebrett var fra coveret til Beach Boys-albumet Surfin’ Safari fra 1962. Så de så på bildet og satte i gang med å lage sine egne brett. Et av brettene henger der, sier han og peker på en gul klump  på veggen. Noe helt annet enn dagens high performance-brett i karbonfiber og epoksy. 

Brettet ble laget av blant annet aviser, og på baksiden kan det skimtes lokale overskrifter fra Lofotposten på 60-tallet. Men det var kaldt å surfe uten moderne våtdrakt-teknologi. Til tross for at Golfstrømmen gjør at vannet er isfritt og holder åtte til 14 grader celsius året gjennom, er ikke dette stedet å ligge på stranden. Uansett hvor hvit og stor den her, med eller uten snø. Så det gikk mange år føor bølgene på Unstad skulle bli ridd igjen, forteller Tommy.   

- Tidlig på 1990-tallet ble vika gjenoppdaget av en herfra, Kristian Breivik. På den tiden var det bare noen få surfere i Norge, og de holdt alle til i Stavanger-området. Kristian flyttet til Stavanger og snakket så mye om disse fantastiske bølgene nord for polarsirkelen at han fikk med seg en gjeng hit for å møte bølgene. Det ble en fulltreffer, med monsterdønninger fra sørvest og perfekte tunneler som rullet inn. Surfing Magazine var med dem.  

- I 1999 laget surfere som Sam Lamiroy og Spencer Hargraves den episke surfefilmen E2K, som ble filmet i Unstadvika. Da var det ikke mange surfere i området. I 2000 flyttet jeg hit selv og begynte å surfe. Noen år senere var vi en håndfull surfere her. I 2003 åpnet Unstad Camping. Den ble startet av svigerforeldrene mine, Thor Frantzen (en av de to lokale surfepionerene) og hans kone Randi. Til å begynne med hadde de bare noen få hytter, så bygget de noen nye hytter og en restaurant. Da Marion og jeg kjøpte stedet og ville starte Unstad Arctic Surf, sa folk at det var bortkastet tid. Men det har gått ganske bra, sier Tommy.  

 

Foto: Hans Kristian Krogh-Hansen

De siste årene har også en rekke kjente surfere, medier og spesielt sosiale medier markedsført Unstad til resten av verden. Og selv om de fleste som vil surfe eller se Unstad kommer på sommeren, er det noe eget med vinteren og de spesielle forholdene som råder over polarsirkelen på denne tiden.

‑ Mørketid, snø og nordlys gir en helt egen stemning på vinteren. Det er helt klart høysesong på sommeren med turister av alle slag, men personlig synes jeg det er kulere å surfe i Lofoten om vinteren. Det er liksom litt mer crispy. På sommeren kan du derimot surfe døgnet rundt med midnattssol og søvnløse netter, sier Tommy.

I dag har campen vokst og fått kafeteria og restaurant, surfe- shop og egen utleieavdeling. På sommeren kan opptil 500 gjester være innom på én dag. For å leie surfebrett og våtdrakt, overnatte, ta en time med surf- coaching eller spise nylaget hvalgryte rett fra kjøkkenet. 60 prosent av kundene er surfere på sommeren. Denne dagen i januar har de kun hatt fem kunder.

Ragnhild Pedersen flyttet tilbake til Lofoten på grunn av mulighetene for en aktivi fritid. Foto: Hans Kristian Krogh-Hansen

- Det er helt klart skuldersesong nå, men vi holder fortsatt åpent hver dag. På sommeren er vi 25 stykker som jobber her, mens vi bare er noen få nå på vinteren, forteller Tommy.

Han blir avbrutt av en gruppe kinesere som ramler inn døren og børster snø av jakkene i håp om et rom for natten.

Dagene er korte på denne tiden av året så langt nord. Det har kun gått et par timer siden det ble dagslys. Nå er lyset allerede på vei bort igjen. Gatelysene, for det er faktisk et par stykker av dem på Unstad, begynner å gløde. Et par surfere tusler nedover gaten på vei mot havet. Vinden hviner rundt hushjørnene og pisker snø nedover stranden. Det er fralandsvind. Ideelt for surfing. Vinden holder veggene oppe lenger og gir finere bølgeform for surfing.

De siste årene har også en rekke kjente surfere, medier og spesielt sosiale medier markedsført Unstad til resten av verden. Og selv om de fleste som vil surfe eller se Unstad kommer på sommeren, er det noe eget med vinteren og de spesielle forholdene som råder over polarsirkelen på denne tiden.

‑ Mørketid, snø og nordlys gir en helt egen stemning på vinteren. Det er helt klart høysesong på sommeren med turister av alle slag, men personlig synes jeg det er kulere å surfe i Lofoten om vinteren. Det er liksom litt mer crispy. På sommeren kan du derimot surfe døgnet rundt med midnattssol og søvnløse netter, sier Tommy.

I dag har campen vokst og fått kafeteria og restaurant, surfe- shop og egen utleieavdeling. På sommeren kan opptil 500 gjester være innom på én dag. For å leie surfebrett og våtdrakt, overnatte, ta en time med surf- coaching eller spise nylaget hvalgryte rett fra kjøkkenet. 60 prosent av kundene er surfere på sommeren. Denne dagen i januar har de kun hatt fem kunder.

- Det er helt klart skuldersesong nå, men vi holder fortsatt åpent hver dag. På sommeren er vi 25 stykker som jobber her, mens vi bare er noen få nå på vinteren, forteller Tommy.

Han blir avbrutt av en gruppe kinesere som ramler inn døren og børster snø av jakkene i håp om et rom for natten.

Dagene er korte på denne tiden av året så langt nord. Det har kun gått et par timer siden det ble dagslys. Nå er lyset allerede på vei bort igjen. Gatelysene, for det er faktisk et par stykker av dem på Unstad, begynner å gløde. Et par surfere tusler nedover gaten på vei mot havet. Vinden hviner rundt hushjørnene og pisker snø nedover stranden. Det er fralandsvind. Ideelt for surfing. Vinden holder veggene oppe lenger og gir finere bølgeform for surfing.

 

 Snø gjorde det vanskelig å komme ned til vannkanten. Foto: Hans Kristian Krogh-Hansen

Nede på stranden står Ragnhild Pedersen med snø opp til livet og et grønt surfebrett i hendene.

- Du kan reise til Lofoten og Unstad fire ganger i året på forskjellige sesonger og oppleve fire forskjellige reiser. Dårlig vær på morgenen kan bli fantastisk vær en timer senere. Da gjelder det å være klar og ha mulighet til å utnytte det naturen gir deg akkurat der og da, spesielt når det gjelder surf og bølger. Det er en egen uforutsigbarhet med naturen her ute i havet ved polarsirkelen. En uforutsigbarhet som er veldig eksotisk, sier hun.

Det er en egen arctic aloha.

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

Sist endret: 8 mars, 2019

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk