/\

ANNONSE

Sportfans i Chicagos viser gjerne frem favorittlagets logo og farger. Foto: Getty Images
Sportfans i Chicagos viser gjerne frem favorittlagets logo og farger. Foto: Getty Images

Livsstil

Sportsbyen Chicago

Få amerikanske byer som tar sport like alvorlig som Chicago. Innbyggere er usedvanlig lojale overfor lagene, men viser gjerne sin misnøye når det går dårlig. Og de lager fest når deres lag spiller.

Det er 8 kuldegrader og lett snøfall på stadionet Soldier Field. Men det skal mer til for å stanse den gulkledde ølselgeren med sitt faste rop: «Iskaldt øl!» Stemningen og engasjementet er stort på alle sportarenaene. Foto. Getty Images

Vi ser på amerikansk fotball, og det er NFL-lagene Chicago Bears og Minnesota Vikings som barker sammen. Hjemmelaget The Bears har hatt en dårlig start på sesongen med bare tap hittil. I tillegg er det mindre enn en uke siden det ble lagt ut en video av fans som tente fyr på skjorta til stjernespilleren Jay Cutler. Men selv om den ble sett av svært mange, har det ikke virket negativt på oppmøtet. Soldier Field er som alltid utsolgt, og fansen – med et oppmøte på hele 60 000 – er like lojale som alltid. Mange av dem befinner seg på parkeringsplassen og tar del i den amerikanske tradisjonen med «tailgating», med bærbare griller og servering fra bagasjerommet eller lasteplanet på bilen.

Stemningen på tribunene er først litt avventende, men idet et B52-bombefly suser over stadionet midt under nasjonalsangen, bryter jubelen løs.

Og lydnivået holdes oppe under hele kampen. Fansen lager så mye lyd de kan når motstanderen Minnesota angriper, og på storskjermene oppmuntres alle til å være med og lage «Chicago-støy!» Når The Bears endelig klarer å dra i land sesongens første hjemmeseier med sstillingen 21–13, er det til stormende jubel, og fansen kan forlate Soldier Field glade og fornøyde.

Del av Chicagos liv

Allerede når du ankommer O’Hare Airport i Chicago er det tydelig at sport er en viktig del av byens kulturliv. De ulike nivåene i parkeringshuset er oppkalt etter sportslagene i byen. I sentrum finner du lagenes logoer overalt: på skyggeluer, jakker, skjerf, t-skjorter og hettegensere. Innbyggerne er stolte av de lokale lagene, og de viser det gjerne ved å ha logoen til favorittlaget på ryggen.

Du mot proffene

Chicago Sports Museum ligger i kjøpesenteret Water Tower i sentrum av Chicago. I den interaktive utstillingen kan du prøve å redde Blackhawks-spilleren Patrick Kanes skudd på mål eller kaste ballen i kurven som Bulls-legenden Scottie Pippen. .

harrycarays.com/chicagosportsmuseum

Noe å tygge på under kampen

Chicago er kjent for pizza med tykk bunn og pølse i brød, og begge deler serveres så klart på alle sportsarrangementer. Hvis du har lyst på noe annet, har United Center også andre ting å friste med: mexikansk mat, hamburgere, deli-smørbrød og glutenfri hurtigmat.

Read more

– Sport er en stor del av livet i Chicago, og sportsfansen er svært engasjert. Det er egentlig en klisje, men Chicago omtales ofte som en arbeiderby. Vi arbeider hardt, er litt røffe i kantene og setter lojalitet svært høyt. Og sportslagene våre, som The Bears eller Bulls, har også tradisjonelt vært hardhudete og tøffe. Dette er noe fansen kan kjenne seg igjen i, og som de liker å se, sier Chicago-mannen Brian Neal, som følger laget Bulls i basketball og Bears i amerikansk fotball for Rantsports.com.

Chicago er én av bare fire amerikanske byer som har et lag med i alle de fem store profesjonelle sportsgrenene – amerikansk fotball, baseball, ishockey, basketball og fotball. En av fordelene med å ha lag i alle de største sportsgrenene, er at det nesten garantert er minst ett lag som til enhver tid gjør det bra.

Magasinet Sporting News har tre ganger kåret Chicago til beste sportsby, sist i 2010, og ingen tviler på at byen kommer til å vinne den tittelen igjen. Hovedgrunnen er at haltende resultater de siste årene ikke klarer å rokke ved Chicago-fansens fantastiske lojalitet.

The Bears gjorde det dårlig i 2014, og egentlig er de heldige som har så engasjerte fans. Forrige gang de vant Super Bowl var nemlig så lenge siden som 1985.

På 90-tallet dominerte Bulls basketball med seks mesterskapstitler og legendariske Michael «Air» Jordan i spissen. De siste årene er det NHL-laget Blackhawks som har hatt mest suksess, med Stanley Cup-seiere i 2010 og 2013.

– I dag kan man nok si at de mest populære Chicago-lagene er Bears, Hawks, Bulls, Cubs og White Sox, i den rekkefølgen, sier Brian Neal.

Selv om The Bears ikke har vunnet en tittel av betydning siden midten av 80-tallet, er de like populære. Amerikansk fotball er den største sporten i USA, og The Bears er fremdeles kongene av Chicago.

– Du kan kalle Chicago en sportsby, men det er like mye en Bears-by. The Bears er det mest populære sportslaget i Chicago, også når de gjør det så forferdelig dårlig som i denne sesongen. Hvis du får tak i billett, kan du oppleve alt fra vill jubel hvis kampen er god, til kraftig buing hvis publikum er skuffet. Det skjedde mange ganger i år, forteller Neal.

Basketball og hockey 

 De gode resultatene begynner å bli et vagt minne, men fansen følger ennå The Bulls. Foto. Måns Eriksson

Femten minutter med T-bane fra sentrum finner du United Center, hjemmearenaen til både The Bulls og Chicago Blackhawks. Utenfor arenaen er det mange basketballfans som stopper for å ta en selfie med statuen av Michael Jordan, som ble reist i 1994 til ære for mannen som mange regner som tidenes beste basketballspiller.

Inne på arenaen henger det vimpler fra taket til minne om hver av de seks mesterskapstitlene til The Bulls. Og selv om Jordan var nøkkelspilleren, var det flere viktige spillere som var sentrale i å vinne disse titlene – Scottie Pippen, Toni Kukoc og Dennis Rodman er blant dem som gjorde The Bulls til et legendarisk sportslag.

Dessverre klarer ikke dagens Bulls-lag å leve opp til sine glansdager. Den største stjernen, Derrick Rose, har slitt med skader de siste årene, også i inneværende sesong. Benkesliteren har på seg en beige dress i stedet for lagdrakten når Bulls prøver å holde følge med det hurtige bortelaget fra Indiana.

Selve ballspillet er hovedgrunnen til at publikum kommer til kampene, men en NBA-kamp handler ikke bare om basketball. I nesten hver eneste pause – og pauser er det flust med – er det noe som skjer på banen. Noen ganger tar cheerleaderne et dansenummer, og av og til får en publikummer muligheten til å vinne en premie ved å kaste en basketball eller vise sine beste dansetriks. Vanligvis er det maskoten Benny The Bull – en akrobat i maskotkostyme – som involverer fansen med dans, stunt og underholdning.

I kveld har Benny et krevende publikum. Fansen er i dårlig stemning fordi hjemmelaget gjør det dårlig. Indiana Pacers vinner 99–90, og hjemmelagets trener Tom Thibodeau er skuffet.  

– Vi ble slått på alle felt. Vi må finne ut hva vi kan gjøre for å spille bedre her. Det ble en kamp med lite energi, oppsummerer treneren på pressekonferansen.
 

Neste dag er United Center på nytt fullpakket. Men i stedet for et polert tregulv er det polert is som skinner mot oss når Blackhawks tar imot Dallas Stars. Forskjellen i energi er utrolig. Blackhawks er et av de beste lagene i NHL, og spenningen øker for hvert mål hjemmelaget får inn.

I Stanley Cup i 2010 startet Blackhawks en ny tradisjon: de feirer hvert mål med å spille sangen Chelsea Dagger av det skotske bandet The Fratellis. Det er populært hos publikum, som ivrig synger med hver eneste gang.

– Da da da da da da da da da da da da!

Blackhawks vinner kveldens kamp 6–2, og publikum jubler uhemmet.

Thomas Pihl fra Stockholm er på sin første NHL-kamp, og han er svært imponert over stemningen.

– Det var helt utrolig! Vi satt ved siden av noen eldre damer med Blackhawks-gensere, og alle reiste seg og ropte med. Fett!, sier han.

Etter bare to dager i Chicago har vi sett tre kamper med tre forskjellige lag. Hver opplevelse har vært unik, men fellesnevneren var lidenskap og stemning.

Brian Neal mener han vet hvorfor sportfans i småkjølige Chicago viser så intenst engasjement.

 – I byer som San Diego og Miami der været er bra, er det mye annet å finne på hele året. I Chicago, Boston og andre byer med kaldere vær er det populært å komme seg innendørs og slå på en kamp med Bears, Hawks eller Bulls. På den måten kan været være en faktor når det kommer til hvor engasjert fansen er. Sport er rett og slett viktigere her enn i mange byer med varmere vær, sier han.

Tekst: Måns Eriksson

Finn arenaene på det interaktive kartet:

Åpne kartet i fullskjerm;

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk