/\

ANNONSE

«Kuletoget» shinkansen frakter deg gjennom Japan.
«Kuletoget» shinkansen frakter deg gjennom Japan.

Foto: Getty Images

Reisemål

Se Japan med høyhastighetstog

Luftnettverket er fortsatt viktig for Japans nasjonaløkonomi, men høyhastighetstogene er en trivelig, rask og pålitelig måte å se landet på.

Min åtte år gamle sønn reiser med «kuletoget» shinkansen alene for første gang etter å ha besøkt venner i Kyoto. En venn hadde satt ham på toget, og jeg ventet på ham på Shin-Yokohama-stasjonen.

Dette er Japan, så jeg visste plattformens nummer, og jeg visste på minuttet når superekspressen skulle være der. Toget kommer helt presis. Det hveser i dørene. Min venn har fortalt meg hvilken vogn Taiyo er i. Og ... og ... han kommer ikke ut.

Konduktøren kunngjør togets forestående avgang, og jeg løper langs vogn 14 og ser gjennom vinduene. Og der er han. Enda et offer for et altfor stort ekiben (jernbanens måltid i boks) og en overopphetet vogn. På japanske tog sitter 70 prosent av passasjerene og leser, spiller videospill eller ser filmer eller TV-programmer. De andre 30 prosent sover. Taiyo tilhørte den siste kategorien.

Jeg hoppet om bord, ristet ham våken og grep bagen hans, men dørene var lukket, og vi var på vei til neste stasjon. Elleve minutter til Shinagawa. Vent på returtog. Elleve minutter tilbake. Et par tyrkiske karer sto i enden av vognen sammen med oss og ventet på å gå av i Shinagawa. De smilte av Taiyys forlegenhet.

Dette var for to år siden, og jeg regner med at historien vil være en familielegende i flere tiår.

Det sies at i Amerika kan man bli arrestert for å la barna få prøve å gjøre ting på egen hånd – men i Japan er det andre spilleregler. Elever i grunnskolen reiser fast med toget på egen hånd, og selv om togene kan være ubehagelig overfylte, er de for det meste uhyre trygge og pålitelige.

Årene etter annen verdenskrig var en vanskelig tid i Japan slik de også var det i Europa. Økonomien var helt ødelagt, og mye av landets infrastruktur var bare ruiner. Tokyo var blitt valgt som vertskap for OL i 1940, men lekene ble flyttet til Helsingfors etter at Japan invaderte Kina i 1937. Senere ble de avlyst da krigen brøt ut i Europa.

Etter krigen fikk Helsingfors OL i 1952, og Tokyo fikk lekene i 1964. Japan håpet landet skulle kunne feire at det var kommet på fote etter krigen.

Den 1. oktober 1964, ni dager før åpningsseremonien, kom den første shinkansen til Shin-Osaka-stasjonen fra Tokyo etter å ha kuttet ned reisetiden mellom Japans to største byer fra seks timer og 40 minutter til bare fire timer.

Siden slutten av 1800-tallet hadde jernbaneselskaper i Europa og USA utviklet høyhastighetstog, men Japans «kuletog» ga massene adgang til høyhastighetsreiser. Etter tre år hadde shinkansen hatt mer enn 100 millioner passasjerer, og ni år etter det passerte man en milliard.

I dag har shinkansen, som kalles «kuletoget» på grunn av den aerodynamiske formen, betjent mer enn 11 milliarder passasjerer, og den er fremdeles misunnelsesverdig punktlig. I 2014 fullførte gjennomsnitts-shinkansen sin rute med mindre enn 54 sekunders avvik fra planlagt ankomsttid. I 1997 avvek togene med under 18 sekunder fra tidsplanen. En grunn til at tjenesten er så effektiv får man en antydning om når man oversetter ordet «shinkansen». Det betyr «ny stamlinje». Siden shinkansen har sitt eget spor, er langsommere trafikk ikke noe hinder.

Egen bane gir også driftssikkerhet. På 52 år har Japans shinkansen aldri hatt driftsrelaterte dødsfall (selv om flere dødsfall er registrert på grunn av selvmord og andre passasjeruhell).

I dag er den korteste reisetiden med shinkansen fra Tokyo til Osaka på to timer og 22 minutter. Men man driver og bygger og tester neste generasjons magnetisk leviterte (maglev) tog som skal tilbakelegge avstanden på en time og sju minutter. Maglev-ruten Tokyo-Nagoya skal etter planen stå klar i 2027 og bli forlenget til Osaka i 2045.

Shinkansen er Japans foretrukne fremkomstmiddel for langdistansereiser, men landet er enda mer avhengig av mer lokale tog. De frakter mer enn 7,2 milliarder passasjerer i året, hovedsakelig til og fra jobb.

Tokyos Yamanote-linje, som sirkler byen i en sløyfe på 29-stasjoner, frakter 3,68 millioner passasjerer hver dag. Til sammenligning frakter Londons Underground 3.36 millioner passasjerer om dagen og New Yorks Subway 5,08 millioner.

Verdens høyeste passasjervolum krever nøyaktig koordinert planlegging, og japanske togs ry for å overholde tidsplanen var nøkkelen til en av landets best kjente moderne romaner. Politiets detektiver i Seicho Matsumotos Points and Lines løser et dobbeltmord ved nøyaktig å kartlegge ofrenes reiser ved hjelp av jernbanens rutetider.

Togene på Tokyos Yamanote-linje går med 2,5 minutters mellomrom i rushtiden, og iblant må jernbaneansatte med hvite hansker tre til og presse passasjerer inn som kjøtt og urter i et pølseskinn.

Det er kanskje ikke spesielt overraskende i et land der tog spiller en viktig rolle i manges liv at nasjonen ble revet med av «Train Man-feber» for godt og vel ti år siden. En roman, mangabok, tv-serie og film fortalte den påstått sanne historien om en 23 år gammel otaku (en slags nerd) som fant kjærligheten på et tog da han forsvarte en ung kvinne som ble trakassert av en full forretningsmann.

Kvinnen var glad for den unge mannens galante opptreden og ba om hans adresse. Senere sendte hun ham en kostbar gave. Den nerdete unge mannen hadde aldri hatt noen kjæreste og ba om råd på internett. Tusenvis av støttespillere ga tips om hva han skulle ha på seg og hvor de skulle gå ut og spise. Til slutt erklærte han kvinnen sin kjærlighet, og hun gjengjeldte den.

Det lykkelige paret reiste trolig inn i solnedgangen med et tog – et som naturligvis forlot stasjonen til riktig tid. 

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

Sist endret: 27 juni, 2018

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk