/\

ANNONS

Stockholm - Tokyo Haneda International var SAS längsta rutt i början av 1950-talet.
Stockholm - Tokyo Haneda International var SAS längsta rutt i början av 1950-talet.

Flyg

50-talet: Flyg österut, du unga flygbolag

I april 2018 firas SAS att det är 68 år sedan de började flyga till Japan. SAS var det första flygbolaget som flög från Skandinavien till Japan.

När SAS öppnade sin nya flyglinje till Tokyo 1951 kunde man äta lunch i Tokyo och middag i Stockholm. Lunch på lördagen och middag på måndagen, förvisso, men det var ändå ett stort steg framåt.

Så fort SAS hade fått igång sin framgångsrika New York-rutt satte man planerna för att nå så långt österut som möjligt i verket. Det hade funnits en ”gräshoppsrutt” från Köpenhamn till Bangkok med mellanlandningar i Zürich, Rom, Damaskus, Basra (Irak) och Calcutta.

Rutten hade varit en stor framgång och visade vilken potential en östlig flyglinje skulle kunna ha, även om man inte skulle kunna försörja sig på att bara transportera skandinaver. Enligt Svenska Dagbladet fanns det bara tre svenskar som bodde i Hongkong och en i Singapore (även om det gick rykten om att hon hade förlovat sig med en annan svensk).

Det fanns fler norrmän och danskar i Hongkong, men inte ens de skulle räcka. Men det betydde inte att det inte fanns en marknad, bara man tänkte lite större. Britterna och fransmännen kanske kunde vara intresserade, och den stora potentialen borde ligga i Asien, där ett skandinaviskt flygbolag inte var behäftat med några koloniala associationer.

”SAS nya flyglinje till Asien öppnar ett fönster till en ny värld, det råder ingen tvekan om det”, skrev Svenska Dagbladet.

Nästan på dagen ett år senare hade Aftonbladet en helsida med rubriken ”Svensk jätte flyger över Japans heliga snötäckta berg”.

SAS hade förlängt sin Bangkokrutt till att även flyga till Tokyo, och flygplatsen Don Muang i Thailand blev navet för alla asiatiska flygningar.

Det hade krävts mer än 50 testflygningar över Stilla havet och tre chartrade Röda Korset-flygningar, men i april 1951 var allt klart för avfärd, med passagerare och allt.

Den nya flyglinjen från Stockholm till Tokyo via Bangkok på 16 550 kilometer var den längsta i bolagets historia och slog linjen Stockholm–Santiago de Chile med 2 000 kilometer. Restiden till Tokyo blev betydligt kortare, särskilt på vägen tillbaka till Skandinavien.

Framgången byggde på saker som fortfarande känns igen: service, hastighet och punktlighet, för att inte tala om vikten av mat och dryck. Som tidningen skrev: ”Kanske kommer vi att få se en tid då ett flygbolag kan säga att deras passagerare får sina måltider direkt från Paris.”

(Oj, vilka drömmar vi hade.)

Men självklart räcker det inte med god mat för att planera en lång rutt över (nästan bokstavligt talat) okänd mark. Trots allt är det ett flygbolags främsta uppgift att se till att passagerarna kommer fram välbehållna och i tid.

Något som krävde noggrann planering var vädret, som är helt annat än det i Skandinavien. Det gällde exempelvis monsunperioderna – den stormiga ”vita tigern” från Kina och den ”turkosa drakens vind” från sydväst om Bangkok med häftiga skyfall.

Chefspiloten, Hjalmar Bosson, hade varit med i 20 år och legat månader i hårdträning där han hade provat ut olika rutter över havet för att kunna göra ändringar i sista minuten, som till exempel när dimman gjorde det omöjligt att landa i Hongkong. Vanligtvis lyfte planet kl. 7:45 på fredagen och landade i Tokyo kl. 23:00, med en mellanlandning i Hongkong.

”Det innebär att passagerarna får en chans att se det heliga berget Fuji och dess snötäckta topp i månsken”, skrev Aftonbladet.

1951 framstod flyglinjen österut som något mycket exotiskt, där SAS hade med sig last bestående av ormar och två tigrar till Europa. Men den var också en succé. Och det var ett fönster till en helt ny värld.

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

Senast ändrad: 24 april, 2019

ANNONS

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng