/\

ANNONS

SAS vd Knut Hagrup studerar en rutt med kapten E.G. Eriksson.
SAS vd Knut Hagrup studerar en rutt med kapten E.G. Eriksson.

Flyg

Piloten som blev vd för SAS

SAS hade en svensk vd under sina första 23 år. Sedan tog sig en 55-årige före detta pilot från Bergen ända upp i toppen.

SAS vd, Karl Nilsson hade ett stressigt 1960-tal.

I maj 1969 fick Karl Nilsson, SAS sjunde vd, nog. Han hade tagit över rodret från Curt Nicolin som hade kommit in från ASEA med endast ett uppdrag: att rädda SAS från att gå i konkurs. Även om företagets finanser hade förbättrats var 1960-talet ett tungt decennium: Finansfinanskriserna avlöste varandra, personalen strejkade och det var en oerhörd press att driva ett flygbolag under de här åren.

Efter sju år på posten ville den då 61-årige Nilsson – känd som ”SAS-Kalle” – tillbringa mer tid med sin familj. Han var helt enkelt utbränd.

SAS hade inte haft en norsk vd sedan 1957 då Henning Throne-Holst avgick efter mindre än tre år på jobbet, och han hade till och med blivit svensk medborgare drygt två decennier tidigare. SAS hade heller inte haft en vd som varit pilot.

I september kunde SAS presentera sin nya vd Knut Hagrup – och han var både norrman och före detta pilot. 

Knut fick sitt pilotcertifikat 1934 och utbildade sig sedan på Handels, men ändrade sig och satsade på att bli flygplansdesigner. Den enda utbildningen för det fanns i Darmstadt i Tyskland. Han tog examen från det tekniska universitet och återvände till Norge som ingenjör den 1 april 1940. Åtta dagar senare var Norge under belägring av nazisterna. Knut, då löjtnant, deltog i striderna i södra Norge tills han tillfångatogs och fördes senare till koncentrationsläger. Han släpptes efter tre månader efter ett löfte om att inte strida mot Tyskland.

Han reste till Sverige där ett plan väntade på att flyga honom till London. Där gick Knut med i norska försvarsmakten och kungliga norska flygvapnet tills kriget tog slut och han fick jobb på Norges DNL som chefsingenjör. När DNL tillsammans med svenska ABA och danska DDL grundade SAS började han jobba på det nybildade företaget.

När Knut 24 år senare blev SAS nya vd ropade Expressens rubriker ut: ”Jag har skjutit ned hundratals tyskar.” Att det var just Knut som fick toppjobbet kom inte direkt som någon överraskning. Han hade trots allt varit operativ chef och inblandad i alla stora beslut som SAS fattat sedan 1962. Men om det var en person som inte tog det för givet så var det Knut själv som sökte jobbet genom att svara på en annons i tidningen.

Det var inte helt oviktigt att han var norrman men Knut benämnde sig själv som ”skandinav”.

– När folk frågar mig var jag kommer ifrån säger jag alltid Skandinavien. Jag har bott i Sverige länge men känner mig varken norsk eller svensk, jag är helt enkelt skandinav, berättade han för Svenska Dagbladet 1969. 

Knut Hagrup vid påskriften av en order av DC-9or värd totalt 100 miljoner dollar. Här med Bill Dickman och Erik Norman.

Med sin tekniska bakgrund var Knut det perfekta valet för att leda SAS vidare in i 1970-talet när det var dags att ersätta de första jetplanen som flygbolaget hade. Concorde gjorde sin första flygning några månader före Knut tog över vd-posten och medan alla talade om det nya överljudsplanet tog SAS nya vd det lugnt.

– Den kommer troligtvis inte att vara tillgänglig på många år, och när överljudseran är här för att stanna kommer SAS att vara med i leken. Men Concorde kan inte flyga direkt från Skandinavien till New York, så det är inget som vi är intresserade av, sa Knut.

Istället såg han till att SAS-flottan var uppdaterad och förnyad. Caravelle-planen ersattes med DC-9 och den nya generationen flygplan med större omkrets köptes in, så kallade widebody-plan, som Boeing 747, DC-10 och Airbus A300.

– Affärsprincipen gäller alltid men generellt sett bör vi helt enkelt använda sunt förnuft. Jag gillar att vara mitt i händelsernas centrum och ta ansvar, berättade han för Expressen i september 1969. 

Det gjorde han som vd för SAS under nio år, längre än någon av hans föregångare, och med undantag för Jan Carlzon längre än någon vd sedan dess. 

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

Senast ändrad: 17 juni, 2016

ANNONS

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng