/\

ANNONS

Man kan kalla Chicago för en allätande idrottsstad, men man kan även bli mer specifik och kalla det för en Bears-stad. Foto: Getty Images
Man kan kalla Chicago för en allätande idrottsstad, men man kan även bli mer specifik och kalla det för en Bears-stad. Foto: Getty Images

Livsstil

Chicago – sportstaden

Få amerikanska städer tar sin sport på så stort allvar som The Windy City. Chicago älskar passionerat och är inte rädd att vara hård men rättvis om något av de fem hemmalagen inte levererar.

Det är åtta minusgrader och ett lätt snöfall yr över Soldier Field, men försäljaren i gul väst och låda på magen kör ändå sitt invanda sales pitch på vägen upp för trappan på södra läktaren. Chicagos sportfans bär sin stolthet på ryggen, klädda från topp till tå i lagets loggor och färger. Foto. Getty Images

“ICE COLD BEER!”

Det är match i amerikanska fotbollsligan NFL mellan hemmalaget Chicago Bears och divisionsrivalerna Minnesota Vikings. Bears har börjat säsongen bedrövligt, laget har förlorat alla hemmamatcher hittills och i veckan inför den här matchen har det publicerats videoklipp på internet med fans som bränner lagets stjärna, quarterbacken Jay Cutlers, tröja. I dag är dock arenan Soldier Field utsåld till sista plats, precis som vanligt. Och publiken, 60 000, har laddat i timmar. Många hittar man på parkeringsplatsen, där de laddar upp med medhavda grillar och dryckeskylar från bilarnas bagageutrymmen . Det kallas ”tailgating” och är en vanlig syn på alla former av sportevenemang i USA.
Stämningen på läktaren är först ganska dämpad, men när nationalsången kulminerar exakt samtidigt som en B52 Stealth Bomber flyger över arenan på låg höjd stiger jublet till öronbedövande nivåer.
Och sen håller det i. Publiken gör allt för att föra oväsen när motståndarlaget från Minnesota går till anfall, och storbildsskärmarna på kortsidorna uppmanar alla: ”Be Chicago loud!”
Till slut är det också ett lättnadens jubel när Bears lyckas ta årets första hemmaseger med 21–13, och åskådarna lämnar Soldier Field nöjda för en gångs skull.

Enorm del av livet i Chicago

Sport är en stor del av kulturen i Chicago. Det blir man varse redan i parkeringshuset på flygplatsen O’Hare där våningarna fått namn efter stadens olika idrottslag. Och väl inne i downtown Chicago går det inte att undvika att mötas av Chicagolagens logotyper. På mössor, jackor, halsdukar, luvtröjor. Chicagoborna är stolta över sina favoritlag, och de visar sitt stöd öppet med sin klädsel.
– Sport utgör en enormt stor del av livet i Chicago och fansen är otroligt passionerade. Det låter som en klyscha, men folk pratar alltid om Chicago som en arbetarstad, vilket innebär att vi gillar hårt arbete, rejäla tag och lojalitet. När det gäller våra idrottslag, som Bears eller Bulls, så har de alltid haft tuffa lag som varit vana vid hårda tag. Det känner fansen igen sig i och därför gillar de att se dem, säger Chicagobon Brian Neal, som bevakar basketlaget Bulls och fotbollslaget Bears för Rantsports.com.

Du mot proffsen

Chicago Sports Museum ligger i shoppingcentret Water Tower i centrala Chicago. I den interaktiva utställningen kan du försöka rädda Blackhawks Patrick Kanes skott mot mål eller skjuta i ringen som Bulls-legenden Scottie Pippen.

harrycarays.com/chicagosportsmuseum

Ät en bit på matchen

Chicago är känt för ”deep-dish” pizza (där pizzan har höga kanter, som en paj ungefär) och varmkorv, så självklart serveras båda rätterna vid alla idrottsmatcher. Faller de dig inte på läppen har United Center mycket mer att välja på: mexikanskt, hamburgare, fyllda mackor och glutenfri snabbmat.

Read more

Chicago är en av fyra städer som har lag i alla de fem stora proffssporterna – amerikansk fotboll, baseball, ishockey, basket och fotboll.
Fördelen med att ha lag i alla de stora sporterna är ju också att man nästan alltid har något lag som är med och kämpar om en titel.
Tidningen Sporting News har utsett Chicago till ”Best Sports City” tre gånger, senast 2010, och det råder inga tvivel om att staden kommer att ro hem titeln igen, för trots en del misslyckanden på senare år så är Chicago-fansen lojala även vid motgång.
Footballaget Bears har alltså gjort en dålig säsong under 2014, och ärligt talat har de tur som har så lojala fans, för senaste gången Bears vann Super Bowl var 1985. Legendaren Michael Jordan ledde basketlaget Bulls till sex mästerskap på 1990-talet. Och på senare år är det ishockeylaget Blackhawks som haft de största framgångarna med Stanley Cup-titlar både 2010 och 2013.
– Nuförtiden är rangordningen på sporterna i Chicago ungefär den här: Bears, Hawks, Bulls, Cubs och White Sox, från populärast till minst populär, säger Brian Neal.
Att Bears inte vunnit något stort mästerskap sedan 1980-talet verkar inte ha inte påverkat lagets popularitet. Football är den största sporten i USA och björnarna är fortfarande kungar i Chicago.
– Man kan kalla Chicago för en allätande idrottsstad, men man kan även bli mer specifik och kalla det för en Bears-stad. Bears ligger i topp bland de stora sporterna i Chicago, även när de är urusla, som den här säsongen. Får du tag på biljetter, oavsett hur bra eller dåliga de är, lär du gå på matchen och antingen heja på en bra match eller låta dem få veta att du är besviken, vilket fansen gjort många gånger i år, säger Brian Neal.

Basket och ishockey delar arena

En tunnelbaneresa på en dryg kvart från downtown ligger United Center där både NBA-laget Bulls och NHL-laget Blackhawks spelar sina hemmamatcher. Utanför arenan passar många på att fotografera sig vid Michael Jordan-statyn som restes här 1994 för att hylla spelaren, som av många räknas som den bästa genom alla tider.
Inne i arenan hänger flaggor i taket som minne av de sex ligatitlar Bulls vann. Och även om Jordan var en nyckelspelare så krävdes mer krut än så för att vinna flaggorna – stjärnor som Scottie Pippen, Toni Kukoc och Dennis Rodman var några av dem som gjorde Bulls legendariskt i idrottsvärlden.

Deras sista stora match var ett bra tag sedan, men fansen älskar fortfarande Bulls. Foto. Måns ErikssonAv dagens Bulls är det dock inte så mycket som påminner om de forna glansdagarna. Den stora stjärnan Derrick Rose har fått de senaste säsongerna förstörda av skador, och nu är han skadad igen. Han sitter på bänken i beige kostym istället för i matchkläder och hans frånvaro märks på planen. Bulls har svårt att hänga med i gästerna från Indianas tempo.
Att gå på en NBA-match är dock mer än bara en sporthändelse. Vid nästan varje spelavbrott, många blir det, händer det någonting på planen. Ibland kommer cheerleaders in och framför ett dansnummer. Andra gånger är det någon i publiken som har chansen att vinna pris genom att lyckas sätta ett skott i basketkorgen, eller visa sina bästa dansmoves. Nästan hela tiden är det maskoten Benny The Bull, en akrobat i helkroppskostym, som dansar, showar, hoppar trampolin och spexar för att få fart på publiken.
Just den här kvällen har Benny ett ganska otacksamt uppdrag. Publiken är inte riktigt med på noterna när hemmalaget gör en dålig insats. Indiana Pacers vinner med 99–90 och hemmacoachen Tom Thibedau är besviken.
– Vi blev slagna på alla sätt i matchen. Vi måste komma på hur vi ska spela bättre. Vi spelade helt enkelt en match med för lite energi, säger ”Coach T” på presskonferensen.
Redan kvällen därpå är det dock fullt hus i United Center igen. Nu är trägolvet från kvällen före utbytt mot nyspolad is, eftersom ishockeylaget Blackhawks står som värdar i matchen mot Dallas Stars. Skillnaden i energi är enorm.
Blackhawks är ett av NHL:s allra bästa lag och för varje mål som hemmalaget trycker in stiger stämningen.
Blackhawks har också sedan den Stanley Cup-vinnande säsongen 2010 som tradition att fira varje mål genom att spela “Chelsea Dagger”, en låt av skotska bandet The Fratellis, på högsta volym. Publiken sjunger med till melodin med ett unisont: “Da da da da da da da da da da da da!”.
Eftersom slutresultatet i kvällens match blir 6–2 blir det en hel del skrålande.
Thomas Pihl från Stockholm är på sitt livs första NHL-match och han är imponerad av stämningen.
– Det här var grymt! Vi satt bredvid ett sällskap med äldre damer, alla hade Blackhawkströjor på sig och de bara stod upp och vrålade. Häftigt, säger han.

På två dagar i Chicago har vi hunnit med tre matcher i tre olika ligor.
Alla tre har varit olika upplevelser, men den gemensamma nämnaren är ändå passionen och stämningen på läktarna.
Brian Neal har en tanke om varför sportfansen i kyliga Chicago visar upp en sådan glöd.
– I städer med bra väder, som San Diego eller Miami, finns det alltid en massa saker att göra, året runt. I Chicago, Boston eller andra städer med kallt väder gillar folk att komma hem när det är kallt och sätta på TV:n och titta på Bears, Hawks eller Bulls. På så sätt kan vädret spela roll när det gäller hur stora eller lojala fansen är. Sport är mycket viktigare här än i många städer med varmt väder, säger han.

Text: Måns Eriksson

Hitta till arenorna i Chicago med denna interaktiva karta:

Öppna stor karta » 

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

ANNONS

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng