/\

ANNONS

Jonathan Pettersson är en av grundarna av Nansen, baserat i Chicago. Foto: Pontus Höök
Jonathan Pettersson är en av grundarna av Nansen, baserat i Chicago. Foto: Pontus Höök

Livsstil

Nystartade företag utmanar i Chicago

Chicago är redo att ta sig an San Francisco, New York och andra ekonomiska maktstäder. Just nu samlas mängder av unga entreprenörer i ”The Windy City”.

Kontorslandskapet 1871 är Chicagos största samlingsplats för nystartade teknikföretag och entreprenörer, och ser mer ut som en gigantisk ungdomsgård med öppna utrymmen, lekfull konst och färgstark belysning. Men de något äldre invånarna här med skägg och en och annan kostym avslöjar att det här handlar om något helt annat. Huset i Chicagos Merchandise Mart har fått sitt namn efter den stora branden i Chicago 1871 som förstörde stora delar av staden. Den ledde till en massinvandring av ingenjörer, arkitekter och uppfinnare som formade en ny stad och början till en modern värld.

1871 är en smältdegel för nystartade företag i centrala Chicago. Foto: Pontus Höök

Det bästa med 1871 är möjligheten att skapa kontakter och få ny kunskap berättar Aaqib Usman, 23 år och en av 1871:s medlemmar.
– Våra workshops gör det verkligen värt att vara här, säger han och pekar på en stor svart tavla full med namn, datum och tider.
– Här finns namn på professionella aktörer inom olika branscher i Chicago: advokater, revisorer, entreprenörer och riskkapitalister. De turas om att komma hit helt utan kostnad och dela med sig av sin tid och expertis till de unga och hungriga.

"Teknikindustrin har inneburit stora förändringar för Chicago de senaste åren, men staden ligger fortfarande under det nationella snittet på många områden"

– De blir inbjudna och medlemmarna får sedan registrera sig online för den de helst vill träffa – det är först till kvarn som gäller. Mötena är otroligt viktiga och gratis för alla våra medlemmar, säger Melissa Wooten, 22 år och kommunikationschef på 1871.

Vissa ser stora likheter mellan Chicagos nyvunna status som nyföretagarcentrum och 1871:s framgångar med att ta tillvara på den här entreprenörsandan. Månadskostnaden ligger på 450 dollar för en fast plats eller 300 dollar för delat kontorslandskap. 

– Vi är också en av endast nio medlemmar i Google for Entrepreneurs North American Tech Hub Network, som innebär att våra medlemmar får åtkomst till exklusiva möjligheter som att pitcha sina idéer framför stora investerare på Googles Demo Days, säger Melissa.

Chicago är USA tredje största stad, efter New York och Los Angeles. Foto: Pontus Höök

Men Chicago har inte alltid varit centrum för nyföretagaranda. 1871 öppnade faktiskt för bara tre år sedan, innan dess var nyföretagare och entreprenörer som lyckades hitta kapital spridda över hela staden. Även om teknikbranschen har inneburit en uppgång under de senaste åren för Chicago, med framgångshistorier som matbeställningstjänsten GrubHub och världsberömda rabattsökaren Groupon, ligger staden lite bakom det nationella snittet på många områden. Återhämtningen från recessionen har tagit längre tid här än någon annanstans av okända skäl. Den populära borgmästaren Rahm Emanuel, tidigare stabschef i Vita huset och en entusiastsk uppbackare till 1871, ställde upp i omval tidigare i år för att få vinna fortsatt förtroende – ett tydligt tecken på missnöje.

– Vad jag har hört under mina få år här är att människor i allmänhet har lite förtroende för politiker, säger Jonathan Pettersson som kom till Chicago för att etablera Nansens nordamerikanska kontor. Nansen är ett av flera nordiska företag som har öppnat en filial här på grund av alla affärsfördelar som lägre hyror, en aktiv svensk-amerikansk handelskammare och ett allmänt sug efter nya företag.

– När vi kom hit 2010 under recessionen märkte vi att folk var lite nere. De bad nästan om ursäkt för vad USA hade gjort med världsekonomin. Men vi hade ett stort självförtroende efter två framgångsrika år i Sverige, och jag tror att vi fick en bra start här lite på grund av det låga självförtroendet. Folk var helt enkelt öppna för nya idéer och ansikten.

Foto. Pontus Höök

För bara några månader sedan flyttade Nansen och de cirka 40 medarbetarna till en renoverad industrilokal i Chicagos gamla Meatpacking District. Jonathan konstaterar att även om Chicago inte är San Fransisco, så finns det ett stort intresse för de nya heta, teknikföretagen.

– Det är möten hela tiden, säger han och syftar på alla nätverksmöjligheter.

– Jag tror att människor här njuter av det trevliga affärsklimatet jämfört med hur det kan vara längs med kusterna där du behöver lite vassare armbågar.

Tiana Epps-Johnson, grundare och vd för Center for Technology and Civic Life. Foto: Pontus HöökNär det gäller riskkapital som investeras i nya företag ligger San Francisco, San Jose, New York, Boston och några andra städer långt före Chicago. Här handlar det mindre om storföretag som Snapchat eller Oculus utan mer om B2B-lösningar – eller som Wotan formulerar det ”företag som skapar verkligt värde men som ibland inte lämnar några spår efter sig”. Medlemmen Aaqib Usman är en del av ett företag som heter Georama. Tillsammans med chefen Nihal Advani, 29 år, och kollegan Herrman Taraporewalla, 24, har han skapat en plattform för liveströmmade, guidade turer och interaktiva upptäcktsfärder till personer som inte kan resa.

– Sedan 1871 startade har universitet, företag och riskkapitalister börjat integreras, säger Nihal.

Det handlar inte ens alltid om vinst. Tiana Epps-Johnson driver Center for Technology och Civic Life som fokuserar på att få folk att rösta genom att hjälpa lokalkontor på kommunnivå att interagera med medborgarna på ett bättre sätt.

– Vi insåg att en tredjedel av alla kommunerna i USA – 966 för att vara exakt – inte ens hade någon webbplats med grundläggande information. Vi arbetar med de platser som har färre resurser så att de kan lära sig att kommunicera bättre med invånarna, säger hon.

Chicago som stad och 1871 som kontorsplats blev en perfekt match för henne.

– Vi brukade arbeta i Washington DC men det har ett speciellt rykte. Folk litar inte helt på personer från DC som kommer till deras kommuner med nya idéer, säger Tiana och skrattar och lägger till att Chicago är snällare mot plånboken.
– Även om vi är nya här, så slog det oss hur öppna folk är för samarbete. Alla har varit otroligt generösa och introducerat oss för företag, de flesta arbetar nu från det här kontoret.

 

Text: Henrik Ek 

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

ANNONS

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng