/\

ANNONS

En konsert i  San Franciscos Golden Gate Park.
En konsert i San Franciscos Golden Gate Park.

Resmål

Känn kärleken i San Francisco

I år firar San Francisco 50-årsjubileet av Summer of Love.“If you’re going to San Francisco, be sure to wear some flowers in your hair.”

På 1960-talet var Haight-Ashbury-kvarteret i San Francisco navet för hippiemotkulturen. Det var också epicentret för den omvälvande Summer of Love 1967.

Det året samlades cirka 100 000 unga människor, musiker, artister och nyfikna semesterfirare i San Fransisco för att ägna sig åt kreativt självförverkligande, sex och andlighet – ofta genom att ta psykedeliska droger - under slagorden ”peace, love and understanding”.

Idag kan du följa i fotspåren efter dåtidens hippies eller ”blomsterbarn” på Haight-Ashbury Flower Power Walking Tour. Rundvandringen leds av Sunshine Powers, som bor i kvarteret och som kallas Sunny av alla där. Sunny kan inte bara peka ut platser som är förknippade med många av den tidens berömda musiker, Sunny förmedlar också en bra känsla för idéerna som florerade på den tiden, och som fortfarande formar stadens struktur.

Victorian houses in the Haight-Ashbury district. Photo: Getty Images

Rundturen stannar bland annat till vid Red House, känt från Jimi Hendrix låt med samma namn, ett rosa hus där Janis Joplin bodde och huset där rockbandet Grateful Dead höll till och där en röd-och vit originalmålning av affischkonstnären Stanley Mouse fortfarande kan urskiljas vid stentrappan.

Rundturen passerar även platsen där gratisbutiken som drevs av aktivistgruppen Diggers, låg 1967. Gruppen tog namnet Diggers delvis som en hyllning till en radikal grupp i England på 1600-talet, och delvis för att de ansåg alla borde göra det de ”diggar”. Diggers ansåg att enda möjligheten till frihet var att avskaffa pengarna och samhällsinflytandet och hierarkin som följer med pengarna. Under Summer of Love erbjöd de livets nödtorft i gratisbutiken, bland annat gratis mat i utbyte mot andra varor eller tjänster.

– Summer of Love skulle aldrig blivit av utan Diggers, säger Sunny. De brukade baka bröd i kaffeburkar så att de skulle få in mer i ugnen. Diskade du tre burkar åt dem så fick du en limpa.

Sunny var inte född ännu under Summer of Love – hennes föräldrar träffades i San Francisco det året – men hon är fast besluten att leva i den tidens anda av gemenskap.

Hon är klädd från topp till tå i batikmönstrat, matchat med röda mockaboots, långa, färgstarka fjäderörhängen och med glitter från eget märke på ögonlocken. Hon är delägare till klädvaruhuset Jammin on Haight och styrelseledamot i Taking it to the Streets, en ny organisation som jobbar för att förändra livet för hemlösa ungdomar i Haight-Ashbury-området. På sin fritid undervisar hon i lokal historia.

– Det som hände här för femtio år sedan förändrade oss som samhälle, säger hon. Jag tycker det är min plikt som medlem i den här fantastiska gemenskapen, att inte bara vara tacksam för det, utan att även vara med och forma de kommande 50 åren.

Rundtursledaren Sunshine Powers (t.h.).   Foto: Jennifer Martiné

Sunnys favoritanhalt på rundturen är Haight Ashbury Free Medical Clinic, den första icke-sekteristiska gratiskliniken i USA. Den grundades 1967 för att hjälpa unga människor i staden som led av drogmissbruk, psykisk ohälsa, sexuellt överförda sjukdomar och dålig hälsa i allmänhet. Den drivs fortfarande på två ställen i staden och har stått modell för gratiskliniker i hela landet.

– Hälsovård borde vara en rättighet, inte ett privilegium, säger Sunny när hon stannar till framför skylten utanför kliniken. Om vi inte botar hemlöshet och missbruk och hjälper människor som är psykiskt sjuka, då kommer vi inte att utvecklas som samhälle. Och är inte det samhällets roll – att utvecklas?

San Francisco har en lång tradition av att ta emot olika grupper. Året efter guldruschen 1849 ökade stadens befolkning från 1 000 till 25 000 invånare. Folk kom från olika länder och kulturer. Men det var beatnikrörelsen på 1950-talet, en författargeneration som bröt mot litterära konventioner för att utforska kontroversiella ämnen som droganvändning, sexualitet och frigjordhet, i en stil som de beskriver som ”naket självförverkligande”, som banade vägen för att sextiotalets motkulturrörelse skulle få fäste i staden. 

Journalisten Joel Selvin Foto: Jennifer Martiné

Journalisten Joel Selvin har bevakat popmusik för San Francisco Chronicle sedan 1970 och har skrivit flera böcker om musik. Han säger att det var beatnik-författaren Jack Kerouacs roman från 1957, On The Road (På väg), baserad på författarens musik- och drogfyllda resor runt om i USA, som lockade många artister till staden.

– När jag skrev boken Summer of Love, talade jag med 200 musiker, säger Joel Selvin. Över 95 procent av dem hade växt upp någon annanstans, men alla kom till San Francisco på grund av On The Road.

En av de viktigaste händelserna som satte igång massinflödet av människor till staden sommaren 1967 var ”love-pageant rally” i oktober 1966, som fick mycket utrymme i medierna. Det var en demonstration mot kriminaliseringen av LSD. Vid den ”Human Be-In ” som hölls senare i Golden Gate Park, samlades runt 20 000 personer för att lyssna till musik i ångorna från rökelse och marijuana. Det var vid det här evenemanget som den amerikanske psykologen och drogförespråkaren, Timothy Leary myntade den ikoniska frasen: ”Turn on, tune in and drop out.”

Sent 60:tal : En samling i Golden Gate Park mot kriget i Vietnam. Foto: Getty Images

Mediernas och den breda allmänhetens intresse för hippierörelsen förstärktes ytterligare av popfestivalen i Monterey, med artister som Jimi Hendrix Experience – gruppens första större framträdande i USA, Janis Joplin, The Who och Otis Redding. Festivalen anordnades på Monterey County Fairgrounds, 19 mil söder om San Francisco, i juni 1967, samma veckoslut som de flesta skolor stängde för sommarlov.

Kurt ”Crowbar” Kagans, som bor i Haight, har många minnen från Summer of Love, även om de kanske fördunklas av alla skenbart spontana konserter, LSD och Diggers soppa.

– Det anordnades konserter hela tiden. Det spelade egentligen ingen roll vem som spelade, det handlade mest om att man samlades, säger han. En av de mest minnesvärda händelserna var när Jimi Hendrix spelade i Panhandle, parken vid Fell St & Clayton. Detta var innan någon visste vem han var – och alla sa: ”den killen kan verkligen spela gitarr”.

Precis som många andra som bodde i Haight på den tiden bakade Crowbar bröd åt Diggers och sålde San Francisco Oracle, ett underground-magasin som kombinerade poesi, andlighet och mångkulturella interessen med psykedelisk design och som återspeglade och formade den alternativa kulturen i Haight.

När redaktören för Oracle, Allen Cohen, avled 2004 axlade hans änka, konstnären och f.d. läraren Ann Cohen, hans mantel för att hålla sextiotalsandan vid liv i den lokala konstnärsgruppen. Idag förvaltar hon magasinets tidigare utgåvor från sin studio i Chinatown.

Ann Cohen målar på Caffe Trieste. Foto: Jennifer Martiné

Över en kanna grönt te, omgivna av hennes ögonblicksmålningar av musiker, tittar Ann Cohen och jag igenom psykedeliska omslag med titlar som ”The Aquarian Age”, ”Indian Issue” och ”Psychedelics, Flowers and War.”

Mellan omslagen, artiklarna och intervjuerna, som är transkriberade ord för ord för att undvika att budskapet manipulerades, finns både handritade annonser för lokala matbutiker och radannonser för band som söker musiker och information om gaydans anordnas kl. 19:30 på det lokala kulturcentret.

– Jag tänker på San Fransisco som en stor gemenskap, säger hon. När vi träffas, när vi accepterar olika människor, mår vi bättre. Är du nöjd med dig själv, presterar du bättre. Det kommer från sextiotalet – att vara tolerant mot olika människor. Det är frön som fortfarande blommar.

För att fira 50-årsminnet av Summer of Love, anordnas utställningar, gatufester och konserter i San Francisco hela året. Men du kan hitta influenser från sextiotalets motkultur och Summer of Love på många nivåer i stadsväven hela tiden. 

Hippies at the corner of Haight and Ashbury Streets, the epicenter of the Summer of Love, in San Francisco, California, on May 4, 1967. Photo Getty Images

Staden har progressiva drogrehabiliteringsprogram och genom vårdprogrammet Healthy San Fransisco erbjuds hälsovård till rimliga priser till oförsäkrade invånare. Staden är även en tillflyktsort som har som policy att inte åtala illegala immigranter. Folsom Street Fair, som marknadsförs som världens största läderfestival, lockar läderfetischentusiaster från hela världen. Och Castro Street Fair, som arrangeras i kvarteret med målade regnbågar på övergångsställena, hyllar HBTQ-rättigheter.

– Sedan Summer of Love, har vi alltid varit öppna för kärleken, säger Sunny Powers. Oavsett om det handlar om homoäktenskap eller om jämlikhet, har filosofin varit att låta människor vara som de är.

– Det är något som San Francisco verkligen håller fast vid. Det spelar ingen roll hur du ser ut, det som spelar roll är vad du gör. Är du en bra människa, då är San Fransisco bra för dig. 

 

Text: Gemma Price

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng